01 septembre 2018

Passé simple (88) — Géographie (1)

(Source: Wikipedia)



Jadis, les objets sans valeur — par exemple les jouets offerts en prime dans les boîtes de céréales américaines sucrées — étaient fabriqués au Japon ou à Taïwan. MADE IN JAPAN. MADE IN TAIWAN. Des pays lointains, quelque part en Asie, où on maîtrisait l’art ancestral du moulage du plastique et les techniques de la production en série de babioles. C’était bien avant qu’il soit question d’automatisation et de robots industriels; comment peut-on imaginer des Japonais et des Taïwanais des années 1960 et 1970 façonnant des gogosses en plastique une à la fois, à la mitaine? Enfant, ma connaissance de la géographie mondiale était bien limitée. Le monde avait la forme de la projection de Mercator, celle qui était représentée dans toutes les encyclopédies. Le monde avait aussi la forme d’une sphère, celle du globe terrestre que nous avions à la maison. En faisant tourner et en étudiant ce globe terrestre, deux choses me frappaient : d’une part, à quel point les océans occupaient de la place sur la Terre et d’autre part, combien notre pays était tout seul dans son coin. Car, en effet, pour un enfant de Saint-Hyacinthe, la géographie est extraordinairement simple : il y a le Québec partout autour, un peu plus loin, ce sont les États-Unis et plus loin encore, le Canada. Sinon, ailleurs, c’est littéralement l’autre bout du monde.